阿里巴巴博士后工作站:联合顶尖高校建设博后培养平台
2018/10/25From阿里巴巴达摩院

编者按:对于学界而言,最好的研究是用新方法解决新问题,其次是用新方法解决老问题,最次是用老方法解决老问题。而工业界的衡量标准则截然不同,工业界的出发点是以需求为核心,无论什么方法,能够提供极致体验的就是好方法。这一鸿沟是横亘在科技成果转化前的天然难题。阿里巴巴博士后工作站成立以来,陆续引进几十名博后人才,2018年10月,阿里巴巴博士后工作站又迎来了7名完成开题答辩的博士后。自达摩院的成立以来,随着顶级科学家的陆续加盟,为培养博士后奠定了研究基础。

从独善其身,到兼济天下

2009年的阿里巴巴博士后工作站招聘广告中对于研究方向有这样的介绍:“研究网商发展的总体状况及趋势”、“研究电子商务生态系统的结构与演变”。相比今天,那时的阿里还是处于“电子商务裸跑”的阶段,而博士后站的研究课题也是专注在“修身与齐家”。2017年11月12日,阿里巴巴旗下各平台交易总额达到1682亿元,在开创一个又一个业界奇迹,技术创造新商业,达摩院的成立,博士后站也揭开了新的篇章。

2018年全国博士后管委会办公室和中国博士后科学基金会公示了2018年度“博士后创新人才支持计划”(即博新计划)拟资助人名单,共有400名申请人拟入选,人选主要来自全国各大高校、中国科学院、军队系统等博士后设站单位,根据中国博士后站官网信息,阿里是4460家企业博士后工作站中唯一一家入选单位。

阿里首位“博新计划”获奖者岱欣(化名)的研究课题是“面向异构网络的表征学习”,该课题的研究成果可在国家安全领域、城市规划领域、民生领域都能发挥极其关键的作用。今天的阿里博士后站,研究方向已经开始努力在向“解决世界级技术难题,服务至少20亿人口”的大目标前进,除了为“技术创造新商业”的提供技术储备外,我们同样期待能够通过努力,让世界上更多人有机会享受到技术发展带来的红利。

开题报告交流会,不忘初心的一小步

2018年10月19日上午8点,在北京金辉大厦博士后开题报告及交流会如期举办。作为长期合作伙伴,清华大学、北京大学、中科院、北京航空航天大学的8位教授以高校导师身份参加。由于阿里博士后站采取双轨制的培养方式,除了高校导师外,阿里人工智能实验室、阿里云和搜索事业部的7名企业导师和主管也出席并参与讨论。同时中关村海淀园服务体系建设处王伟处长和博管办负责人刘佳老师及清华大学计算系人事管理负责人谢裕元老师也受邀参加了本次活动。

本次参加报告的7名博士后是从百名申请人中脱颖而出的,有的同学不仅在国际高水平学术会议和期刊上发表过文章,还获得过国家发明专利和美国发明专利,博士后站从研究主题、研究经历、研究成果和影响力、研究潜力、研究工作的延续性等方面做出综合判断,最后选择了这7名同学参加本次开题报告活动,研究方向也从人工神经网络结构、图像可控视觉变化,到个性化算法、机器学习算法等方向,在解决工业界问题的同时,亦能兼顾学界对于新技术的研究和探索。

“这次活动是我参加的企业博后站活动中组织最用心的一次,博后们的准备也非常充分,”清华大学CPU中心主任汪东升教授说,“学界的研究更多地是纯粹的追求技术创新,但对业界的信息输入不足,这次交流会中,不管是博士后还是其他高校导师、企业导师所提供的业界信息,都是非常宝贵的,这是学界和业界间非常难得的一种链接形式。”

参与汇报的博士后金林(化名)表示:“我的研究课题是图像可控视觉变换,通过这次报告交流会,我的高校导师在研究方法之外也给了我一些思考,比如一定要关注图像的真实性等。由于刚离开学校不久,还有一些学界的惯性在,而企业导师和主管则在技术落地的部分给我更多帮助,比如图像变换要考虑多个方面的因素,如可控、可用等等,只有这样,才能真正将研究成果应用起来。参加今天的答辩之后,我对所研究的课题有了更深刻的认识,尤其是考虑真实应用场景所应考虑的研究关键,对我之后的具体研究有重要的指导,避免了方向上的偏离。”

在报告交流会的最后,北京大学的田永鸿教授对博士后们也提出了更高的期待:“在阿里这个平台上,你们拥有大量一线的行业数据,这是其他地方所不能提供的,你们应该利用这些宝贵的数据,做出更具有前瞻性的课题研究,去解决两三年之后业界可能遇到的更大的问题。”

导师为博士后指导建议

出席人员合照

永远为优秀的人才创造最符合成长逻辑的环境

在过往十年中,我们试图寻找以博士后站为切入点,找到一条打通工业界和学界的联合培养博士的最佳链路。目前,通过我们坚持不懈的努力,我们不仅将博士后和高校、企业连接起来,政府也希望能够通过阿里巴巴博士后工作站为人才搭建更好更大的舞台。中关村海淀园服务体系建设处王伟处长在交流会后表示:学界优秀的人才找不到出路,新的技术找不到出口,业界的难题得不到解决,这些问题在过往二十年的博士后工作站运营中,都是显而易见的存在的。今天的阿里巴巴应该将自己在业界的影响力利用起来,帮助更多的优秀人才拓宽他们未来的研究领域和职业可能性,真正地将博士后站的工作与国家政策、社会需要、业界难题连接起来,这样才能吸引越来越多优秀的人才创造更多的社会价值。

被英国教育家赞誉为“20世纪赢得世界公认的推进科学和人类进步最伟大科学家之一”的Maria Montessori,在针对人类成长时谈到,每个人的基因里,都有符合自己的生长逻辑,这些逻辑在各不相同的基础上,拥有共同的部分,就像胚胎需要子宫一样,只有在符合生长逻辑的环境中,人类才能逐渐成长,走向成熟。

在为优秀的人才创造最符合生长逻辑的环境这件事上,阿里巴巴博士后工作站从未停止脚步,我们希望未来能有更多创新精神四溢、热爱研究、乐于解决问题的优秀人才能够加入阿里博后站,在这里,让优秀的人做优秀的事,做有助于产业进步,联合政府和高校共同推动国家科技的进步。

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